sábado, 31 de julho de 2010

O Plebiscito

Sobre o autor

Artur Azevedo foi o melhor autor de comédias para teatro do final do século passado. Até sua morte, em 1908, aos 53 anos, arrancava risadas das platéias do Rio de Janeiro, então capital do país. Irmão de Aluísio de Azevedo - autor de "O Cortiço" e um dos maiores romancistas brasileiros - ele escreveu quase 200 peças maliciosas e sarcásticas. Há quem prefira, entretanto, seus textos curtos. Em "O Plebiscito", publicado em 1894, Artur Azevedo satiriza a atitude dos adultos quando flagrados na sua desinformação sobre assuntos que dão status, como política.


O Plebiscito
Artur de Azevedo

A cena passa-se em 1890. A família está toda reunida na sala de jantar. O senhor Rodrigues palita os dentes, repimpado numa cadeira de balanço. Acabou de comer como um abade. Dona Bernardina, sua esposa, está muito entretida a limpar a gaiola de um canário belga. Os pequenos são dois, um menino e uma menina. Ela distrai-se a olhar para o canário. Ele, encostado à mesa, os pés cruzados, lê com muita atenção uma das nossas folhas diárias. Silêncio. De repente, o menino levanta a cabeça e pergunta:
- Papai, o que é plebiscito?
O senhor Rodrigues fecha os olhos imediatamente para fingir que dorme. O pequeno insiste:
- Papai?
Pausa:
- Papai?
Dona Bernardina intervém:
- Ô, seu Rodrigues, Manduca está lhe chamando. Não durma depois do jantar que lhe faz mal.
O senhor Rodrigues não tem remédio senão abrir os olhos.
- Que é? Que desejam vocês?
- Eu queria que papai me dissesse o que é plebiscito.
- Ora essa, rapaz! Então tu vais fazer doze anos e não sabes ainda o que é plebiscito?
- Se soubesse, não perguntava.
O senhor Rodrigues volta-se para dona Bernardina, que continua muito ocupada com a gaiola:
- Ô, senhora, o pequeno não sabe o que é plebiscito!
- Não admira que ele não saiba, porque eu também não sei.
- Que me diz?! Pois a senhora não sabe o que é plebiscito?
- Nem eu, nem você, aqui em casa ninguém sabe o que é plebiscito.
- Ninguém, alto lá! Creio que tenho dado provas de não ser nenhum ignorante!
- A sua cara não me engana. Você‚ muito prosa. Vamos: se sabe, diga o que é plebiscito! Então? A gente está esperando! Diga!
- A senhora, o que quer é enfezar-me!
- Mas, homem de Deus, para que você não há de confessar que não sabe? Não é nenhuma vergonha ignorar qualquer palavra. Já outro dia foi a mesma coisa quando Manduca lhe perguntou o que era proletário. Você falou e o menino ficou sem saber!
- Proletário, acudiu o senhor Rodrigues, é o cidadão pobre que vive do trabalho mal remunerado.
- Sim, agora sabe porque foi ao dicionário; mas dou-lhe um doce, se me disser o que é plebiscito sem se arredar dessa cadeira!
- Que gostinho tem a senhora em tornar-me ridículo na presen‡a destas crianças!
- Oh! Ridículo é você mesmo quem se faz. Seria tão simples dizer:
- Não sei, Manduca, não sei o que é plebiscito; vai buscar o dicionário, meu filho. O senhor Rodrigues ergue-se de um ímpeto e brada:
- Mas eu sei!
- Pois se sabe, diga!
- Não digo para me não humilhar diante de meus filhos! Não dou o braço a torcer! Quero conservar a força moral que devo ter nesta casa! Vá para o diabo! E o senhor Rodrigues, exasperadíssimo, nervoso, deixa a sala de jantar e vai para o seu quarto, batendo violentamente a porta. No quarto havia o que ele mais precisava naquela ocasião: algumas gotas de água de flor de laranja e um dicionário... A menina toma a palavra:
- Coitado do papai! Zangou-se logo depois do jantar! Dizem que é tão perigoso!
- Não fosse tolo - observa D. Bernardina - e confessasse francamente que não sabia o que é plebiscito!
- Pois sim - acode Manduca, muito pesaroso por ter sido o causador involuntário de toda aquela discussão;
- Pois sim, mamãe; chame papai e façam as pazes.
- Sim, sim, façam as pazes!
Diz a menina em tom meigo e suplicante.
- Que tolice! Duas pessoas que se estimam tanto zangarem-se por causa do plebiscito!
Dona Bernardina dá um beijo na filha, e vai bater a porta do quarto:
- Seu Rodrigues, venha sentar-se; não vale a pena zangar-se por tão pouco. O negociante esperava a deixa. A porta abre-se imediatamente. Ele entra, atravessa a casa, e vai sentar-se na cadeira de balanço.
- É boa - brada o senhor Rodrigues depois de largo silêncio - e muito boa! Eu, eu ignorar a significação da palavra plebiscito! Eu!... A mulher e os filhos aproximam-se dele. O homem continua num tom profundamente dogmático: - Plebiscito... E olha para todos os lados a ver se há por ali mais alguém que possa aproveitar a lição.
- Plebiscito é uma lei decretada pelo povo romano, estabelecido em comícios.
- Ah! - suspiram todos, aliviados.
- Uma lei romana, percebem! E querem introduzi-la no Brasil! É mais um estrangeirismo!...

Fonte: http://www.nlnp.net/conto1.htm




Conto "O Plebiscito" de Artur Azevedo, interpretador por Antônio Abujamra

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